Qu’est-ce que le duplicate content et comment l’éviter ?

| 11/01/2018 | Inbound Marketing | 0 Commentaires

A la simple mention de l’expression « duplicate content », beaucoup de gens, pourtant parfaitement raisonnables en temps normal, ont les warnings qui s’allument. La faute à un mythe tenace selon lequel Google pénaliserait les sites qui s’y feraient prendre. Bien que les experts Google aient démenti à plusieurs reprises cette idée reçue, la crainte du duplicate content persiste. Alors, le duplicate content, ça fait peur… mais qu’est-ce que c’est exactement ? En quoi le duplicate content peut-il affecter votre site web et comment l’éviter ?

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01. Qu’est-ce que le duplicate content ?

Le duplicate content, c’est encore Google qui en parle le mieux. Voici la définition qu’en donne le moteur de recherche :

« Le duplicate content désigne généralement des blocs substantiels de contenus, à l’intérieur d’un domaine ou dans des domaines différents, qui sont soit complétement identiques, soit très largement similaires. Dans la plupart des cas, le duplicate content n’est pas volontaire ».

De manière générale, il y a duplicate content lorsque deux URLs pointent vers des contenus identiques ou similaires. Bien que souvent d’origine involontaire, on estime que le duplicate content représente environ 29% du contenu web. Plusieurs causes peuvent expliquer sa présence :

  • Les variations d’URL : ajouter un code de tracking ou d’analytics à une URL peut aboutir à la « création » de duplicate content.
  • La coexistence de versions HTTP et HTTPS pointant vers le même contenu
  • Le plagiat ou la copie de contenus

Parfois, cependant, le contenu est dupliqué délibérément pour essayer de duper les moteurs de recherche, d’améliorer ses rankings et de générer plus de trafic. Google met clairement en garde les propriétaires de sites web contre ce type de pratiques qui aboutissent à une expérience utilisateur décevante.

Cependant, Google ne mentionne à aucun moment l’existence d’une pénalité en cas de duplicate content. De fait, contrairement à un mythe persistant, une telle pénalité n’existe pas. Et, régulièrement, les experts Google interviennent pour en démentir l’existence.

Pour autant, le duplicate content n’est pas inoffensif pour votre site web. Si vous n’y prenez pas garde, la présence de contenu dupliqué sur votre site peut nuire à vos rankings. Pour comprendre les mécanismes à l’œuvre ici, voyons comment Google traite le duplicate content.

02. Quelles sont les conséquences du duplicate content ?

Le duplicate content a des implications sur la façon dont les moteurs de recherche indexent les contenus. En cas de duplicate content :

  • Les moteurs de recherche ne savent pas quelle version inclure ou exclure de leurs index
  • Ils ne savent pas si les metrics relatifs aux liens inclus dans le contenu doivent être attribués à une seule page ou séparés entre les différentes versions
  • Ils ne savent pas quelle(s) version(s) faire apparaître dans les résultats de recherche.

Imaginons que vous soyez propriétaire d’un site web présentant des cas de duplicate content. Vous risquez, si vous n’intervenez pas, de voir vos rankings baisser et de perdre du trafic. Vous voulez savoir pourquoi ?

  • Pour offrir à leurs utilisateurs la meilleure expérience, les moteurs de recherche ne vont pas proposer plusieurs versions d’un même contenu. Ils seront forcés de choisir la version qui, selon eux, constitue le meilleur résultat.
  • La valeur des liens entrants vers votre site sera aussi diluée puisque les sites référents auront le choix entre différentes versions du même contenu. Au lieu que tous les liens pointent vers un seul contenu, ils pointeront vers différentes entrées. Or, le link building est un facteur-clé en termes de rankings.

En résumé, votre contenu n’atteint pas la visibilité qu’il aurait dû avoir sur les moteurs de recherche. Et vous perdez du trafic organique. C’est grave, docteur ? Assez, mais heureusement, il existe des solutions !

03. Comment résoudre vos problèmes de duplicate content ?

En réalité, tous vos efforts pour éviter les problèmes de duplicate content tendront vers une seule et même idée : spécifier aux moteurs de recherche quelle est la « bonne » version à prendre en compte. Dans la pratique, il y a 2 façons principales d’indiquer la bonne destination aux moteurs de recherche :

  • La redirection 301 : cette pratique consiste à rediriger de la page dupliquée vers la page de contenu originale. Ainsi, non seulement, les pages dupliquées cessent de se battre entre elles pour les rankings mais, mieux encore, elles envoient un signal de pertinence et de popularité encore plus puissant aux moteurs de recherche. La redirection 301 aura donc pour effet d’améliorer sensiblement le ranking de la page d’origine.
  • La balise rel=canonical : l’utilisation de balises canoniques est un autre moyen de lutter contre les effets négatifs du duplicate content. En effet, ces balises indiquent aux moteurs de recherche que la page en question devrait être traitée comme la copie d’une URL donnée. Et, par conséquent, tous les liens, les metrics et autres éléments de rankings devraient être attribués à l’URL spécifiée.

Mais, avant de mettre en œuvre l’une de ces deux solutions, encore faut-il que vous ayez identifié l’existence de duplicate content. Pour cela, vous pouvez utiliser Google Search Console. Vous allez dans le menu « Apparences dans les résultats de recherche », puis sur « Améliorations HTML » et vous obtenez un rapport qui, le cas échéant, vous indiquera si vous avez des contenus dupliqués.

Non, le duplicate content n’est pas le fléau que craignent tant certains propriétaires de sites web. Il n’entraîne pas de pénalité de la part de Google, comme on le croit souvent à tort. Néanmoins, la présence de duplicate content sur votre site a des effets négatifs sur vos rankings SEO et, donc, sur votre trafic web. Vous gagnerez donc à vérifier régulièrement si votre site comporte du duplicate content et d’apporter des correctifs si nécessaire. Et vous, avez-vous déjà connu des problèmes de duplicate content ? Comment avez-vous réagi ?

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